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スマイリング シンデレラ

先週末のAIG全英女子オープンで通算18アンダーで優勝した日本の渋野日向子(20)は、1977年に樋口久子が全米女子プロ選手権を31歳で制覇して以来、42年ぶり2人目のメジャー制覇を成し遂げた。
実は彼女、昨年プロテストに受かったばかりの新人。今年5月のLPGAツアー「ワールドレディスチャンピオンシップ・サロンパスカップ」に大会史上最年少で初優勝し、続く7月の「資生堂 アネッサ レディスオープン」でも優勝。賞金ランキング5位以内に入ることで8月の全英女子オープン出場権を得て、スピード参戦したのだ。
そして、海外初参戦となる全英女子オープン4日間をマイペースで戦い切り、メジャー優勝をあっさり決めてしまった。ラウンド中にモグモグしていたスケソウダラの駄菓子は「タラタラしてんじゃね~よ」とのこと。笑顔を絶やさないその姿は、海外メディアから「スマイリング シンデレラ」と呼ばれた。
1987年に米ツアー賞金女王になった岡本綾子ですら取れなかったメジャー。この偉業に岡本は、「メジャー初出場で優勝とはうらやましい限り。あと2、3年たつと、ゴルフをやればやるほどメジャーは遠のいて取れなくなる。初出場でピュアに打算なくプレーができたことがタイトル奪取につながったのでは?」とコメントした。
98年生まれの渋野は、2010年に全米女子プロランキング1位になった宮里藍に憧れてプロを目指した世代で、層の厚さから「黄金世代」と呼ばれる( https://mainichi.jp/articles/20190805/k00/00m/050/282000c )。
その宮里藍のコメント「Big Congrats !!!!!!!、What a play!!!!!!、Amazing!!」からは興奮が伝わってくる。さらには「最高過ぎる!!!、本当におめでとうー!!!、So happy for you!!!」と「!」を33連発。岡本とは対照的だ。
ところでLPGAは目下のところ韓国選手の天下だ。全米ツアーで今年すでに2勝したコ・ジンヨンが、世界ランキング1位で頂点に君臨する。技術力の高さと驚くべきメンタルの強さを持つ、鍛え上げられた戦士だ。韓国は国家プロジェクトのような体制で、技術だけではなく語学も含めてジュニアからエリート教育を施している。
渋野の優勝インタビューの言「ちなみに優勝賞金っていくらなんですか?(笑)」が海外メデイアには大受けで、「それで好きな駄菓子を思い切り買いたい」と答えたノー天気な渋野節にもズッコケた。
ビジネスとして戦略的に世界を狙ってくる韓国選手にとって、賞金額も知らずに駄菓子をかじって無邪気な笑顔でメジャーを制覇する日本選手は許せない存在かもしれない。
しかし、これが日本の新世代の力だろう。

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